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科學人(第235期/2021年09月號)
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內容簡介

科學人(第235期/2021年09月號)

化電流為意識

密集躍動的七彩流線穿梭大腦而過,其中幾處有光點閃耀,讓人聯想到,腦中的神經系統時時刻刻傳遞著電流,經由電生理訊號產生我們的感官經驗。然而,腦中電流如何引發意識?現今科學家透過電刺激技術,為這個古老的心物問題尋求答案。

新近研究發現,藉由腦中電極刺激不同區域的神經元,能顯示出產生意識經驗的腦圖譜。試著進入以下情境:
• 前方數公里外有暴風雨,但你必須翻山而過並穿越它。你問自己:「我該如何在暴風雨中翻山而過?」
• 你在黑色背景上看到一個小白點,宛如在黑夜中看見星星一般。
• 你從上方俯視躺在床上的自己,只見到自己的雙腳和軀幹。

這些情境很像來自日常意識經驗中的感覺、記憶、思想和夢境,事實上,它們都是透過腦中電極直接刺激大腦所產生的。一如美國詩人惠特曼(Walt Whitman)在其詩中的直覺描述:「我唱出了身體中的電流」,這些情境描繪出身體和靈魂的親密關係。大腦和意識彼此相連,就像是硬幣的兩面。

最近的臨床研究已發現意識活動的某些定律和規則,這些發現有時令人十分困惑。有研究指出,和意識知覺有關的腦區其實和思考、計畫及其他高階認知功能關係不大。神經科學工程師現在正設法把這些知識轉化成技術,以取代受損的認知功能,並企圖在較遠的未來用以強化感覺、認知或記憶能力。例如最近的一項腦機介面研究,就讓全盲的病人
作者簡介

科學人編輯群

玩物思古更憂今

疫情中,我多數時間窩在家裡。閒暇之際,動手為多年來蒐集的錯金銀青銅器去垢清鏽。紅斑綠鏽中終於露出了精緻的黃、白光彩,確有古意。戰國時代已能鍛造鐵件,用之在青銅器上開出溝槽,再把黃金、白銀鑲入其中,繼之打磨平整,就成了璀璨的錯金銀器了。這犀尊的背部有可開闔的蓋子,上面錯了當時盛行於楚國的鳥蟲文,我試譯之為「子乙之」,應是一位名為「乙」的貴族所有。

現今仍無法對青銅器明確定年,若無出土記錄,而銘文資訊又有限時,要判斷其為古物或新仿就相對困難了。分析材質、觀察鏽色和形制,是少數可用的間接手段。首先戰國金多雜有銀和銅,若測之為99純金,必得存疑。另外青銅是銅、錫和鉛的合金,若測之為宋代才有的高鋅黃銅,就是不到代。我找來手提式的X射線螢光分析儀,細細為每件錯金銀青銅器「健檢」。它能對金屬做定性及半定量測量,結果符合預期,我當然開心。

接著我順手拎出角落裡的青銅人面盉,測出銅錫鉛之外,竟有約7%的銥!古物界公認人面盉是商代孤品,存世僅一件,藏於美國的弗利爾美術館(Freer Gallery of Art)。當初我在古玩店見之,只當它是價廉的高仿品標本,不料竟還有不可思議的高量銥。銥是地殼中最稀有的元素,因有重要的高科技用途,時價是黃金的三倍有餘。若此分析無誤,這五公斤重人面盉的銥,即值我購價的百倍。當然這是存疑的初步測量,可能是儀器資料

科學人系列

全系列作共230冊

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